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在忐忑中静观Windows Azure落地中国

博客2013-05-24 11:15我要吐槽

  Windows Azure(微软云计算平台)在发布了5年之后,终于进入中国了。

  不过,我一时间倒无法用一个词汇,来准确地描述出我当前的感觉。高兴?谈不上,5年,对于一种IT产品,已经不算年轻了,现在才进入中国,不管原因如何,但其实它已经不再新鲜。失望?也不是,虽然它5年之后才来中国,但毕竟是来了,而且是第一个世界级的云服务平台,与其他类似的国际云计算服务商来讲,已算幸运。何况它的口碑不错,近几年风生水起,此时进入中国肯定不算是个坏事。忐忑?似乎有点,这样一个在国际上赫赫有名的云服务品牌,5年之后才正式落地中国,想想中国市场在全球上的体量,的确是很有感慨。5年前,中国云计算市场也几乎与Windows Azure一同起步,可在这5年里,在中国用户认知云计算、感受云服务的过程中,一直没有Windows Azure的身影,也就说大部分中国用户在建立起云计算概念并要开始实施,或已经用上这类服务的时候,突然之间,这方面一个只闻其名,不见其人的前辈空降眼前,又将给人一种怎样的感觉呢?——因此,对于Windows Azure的到来,我选择静观其变。

  不过,从我对于高兴持迷茫,对于失望持否定,并心怀怀忐忑的感觉中,仍然能判断中我对Windows Azure总体的前景持偏乐观的态度,至少不像Windows 8那么悲观。因为在我看来,Windows Azure在中国落地之后面临的机遇与挑战平分秋色,如果微软处理得好,就有可能在中国站稳脚跟,并发扬光大,但毫无疑问,微软自身的某些“劣性基因”将成为Windows Azure在中国攻城拔寨的最大阻碍。

  机遇之一:Windows Server与dotNET的既有传承

  Windows Server在中国企业级市场上的地位有目共睹,而Windows Azure可谓与其有着千丝万缕的关系。

  虽然Windows Azure以PaaS(平台即服务)平台起家,但如今的服务也已经是IaaS(基础设施即服务)与PaaS通吃,而其所提供的虚拟化资源无疑是与Windows Server一脉相承。而且,作为企业应用开发主流平台之一的dotNET(.net),也与Windows Azure有着紧密的关联。因此,Windows Azure对于那些Windows Server与dotNET的用户,有着天然的吸引力。所以,即使Windows Azure在中国云计算发展历史上缺席5年之久,但初期的市场推广中,这些既有的Windows Server/dotNET用户将贡献大部分的Windows Azure营收,并成为后者继续发展壮大的中坚力量,这对于初来乍到的Windows Azure肯定是件好事。

  机遇之二:率先在中国云计算市场“以正视听”

  Windows Azure可算是世界级云计算服务平台的先驱之一,在国际上已经拥有强大的口碑与影响力。在公有云领域里的名声仅次于亚马逊的AWS。与国内目前主流的公有云平台相比,显然Windows Azure的来头更大。在云服务的运营经验与客户的档次方面,理论上讲也明显高出一筹。因此,这样一个国际化的云计算先驱品牌进入中国,无论有没有使用过它,都会对它另眼相看,大多数云计算潜在的使用者,对其都怀有好奇之心(使用过的人可能会进一步期望它在中国有不一样的表现)。这对于Windows Azure在中国进一步的扩张是一件好事,预示着它自身的潜力不可低估。其IaaS与PaaS服务进入中国,将在这两层级的公有云服务上,全面展示世界级品牌的实力,从某种意义讲,它将让中国用户了解并体验到更为权威的云计算。

  另一方面,云计算的一个很重要的领域是私有云,它与公有云有机的结合,是未来大势所趋,但这种混合云的应用模式,在中国还没有大行其道,实际应用的案例可谓寥若晨星。这是因为在当前中国市场,传统私有云平台与当前主流的公有云平台之间,还没有成熟的对接基础。即使在国际上,声名显赫的AWS也在不久前开始努力向私有云迈进,以期打通混合云的应用模式。VMware的vCloud虽然是私有云基础平台的霸主,但在中国还没有强大的vCloud公有云与之对接。基于Linux平台的私有云,在国内与相关公有云对接,以组成混合云应用的案例也非常罕见。而做为私有云主流标准之一,基于Windows Server的企业云平台对于很多中国用户已经不再陌生,最新版Windows Server 2012与Windows Azure可谓是天作之合,比如它可以通过System Center 2012,便利地将Active Directory扩展至公有云平台,等于将企业IT环境的边界无缝拓展。可以说,Windows Server 2012+Windows Azure+ System Center 2012是国内目前最成熟、可行的混合云平台,也将率先让更多的国内用户体验到混合云的优势。

  所以,无论从IaaS与PaaS本身,还是从与企业私有云相结合的混合云应用模式上,作为第一家进入中国市场的世界级云服务平台,Windows Azure都有机会展示自己的实力,从而起到“以正视听”的作用。

  挑战之一:中国云用户对公有云的认知

  经过近几年的市场教育与洗礼,中国云计算市场上,对于公有云的认知已经进入了一个比较理性的阶段,无论是云服务商还是使用者,他们越来越的感觉到与私有云的不同。因此,开源、开放成为了中国公有云领域的一个主流声音,甚至越来越多的用户将这些开源平台引入到自己的私有云中。看看Linux、OpenStack、CloudStack在中国市场上火热程度,就不难想象这一趋势。理论上,基于开源标准的云平台会更具性价比,也更为灵活。现在,国内主要的公有云提供商基本上都不是建立在Hyper-V基础上,但也都能提供Windows Server主机,而且Linux主机的种类也更为丰富,这无疑会影响Windows Azure的推广,尤其是吸引那些Windows Server以外的用户。

  总而言之,Windows Azure进入中国时,中国本土的公有云也早已不是刚刚起步。Windows Azure有国际知名度,与世界级品牌的效应,但本土服务商也并非一无是处,最重要的是中国的云计算用户也不再是小白,他们多少已经有了自己的认知与习惯,这无疑将是Windows Azure在中国推广的一大阻力。

  挑战之二:中国市场策略与微软基因

  Windows操作系统在中国的拼搏史,已经能充分显示出中国市场的与众不同之处,这一点微软应该有充分的体会。可能到了云计算时代,那种单机时代不能言明的原因,也许会有很大收敛,但我要说的是,国情如此,岂是几年或几十年能改变的?理念的变化不见得会带动消费观与价值观的变化,因此对于本就以成本为卖点云计算,国际品牌的Windows Azure会不会水土不服,还有待观察。

  此外,以微软的一贯作风,它有明显有“自我否定与自残”的传统,这可能是微软的一种基因。从Windows Mobile到Windows Phone,从Windows 7到Windows 8,再到MSN的种种变迁最后收编于Skype,都让我们见识到了微软自我变革时的那种“不管不顾”的魄力。而且,微软产品的易用性,一直是个富有争论性的话题。很多很好的功能,实现起来的方法竟然有些匪夷所思,所以也经常会让人感慨甚至迷茫——不知道是微软开发人员太笨还是用户很无脑?当然,这种情况在企业级产品里少见一些。可是谁也不能保证绝无万一,而微软旗下其他产品的沿革之表现,很有可能会影响人们对Windows Azure的潜在预判——如果让人先入为主有了“不靠谱、不易用”的感觉,就不好办了。追求符合大多数人使用习惯的易用性体验(比如苹果的产品在易用性上基本上以褒扬居多,尤其是新用户),将是剔除微软劣性基因的最好的药方。

  而如果将上述的微软自身的个性与中国本土特色相结合,更大的问题就来了——微软能否倾听本土用户的心声,在中国提供有针对性的,并能根据中国用户的需求迅速土地化Windows Azure的服务,可能将是微软面临的最大挑战。对此,我深表忐忑……

  其实,之所以忐忑,是因为对微软有一定的感情——作为微软桌面端产品的长期用户,见证了微软最近20多年来商场沉浮,不能说对它有多亲,但也算是一种老朋友的感觉。

  近几年,微软在股市上仍然稳健,可是负面的声音明显增多,我个人就写过有关Windows Phone、Windows 8方面的评论文章,但批评得多,表扬的少。我并不认为自己能代表市场的声音,但随着时代变迁而来的我,也算是这一潮流中的一分子,而且来自周边朋友对于微软产品的抱怨也越来越多,这是以前没有过的。我深刻的感觉到,微软在透支着自己各方面的既有积累与用户口碑,当这种积累与口碑被消耗到一定时候时,变革也将不可避免。我现在甚至已经对安卓的笔记本电脑抱以想象,这在以前是不可能的。

  我知道微软一直在寻求改变,Windows Azure就是最好的例证之一,就像Office 365一样,它是微软在云方面的巨大的努力。但是,微软需要做的还有很多。当谷歌将云服务的收费时长精度调整至分钟级之后,当我们已经非常熟悉运营商们丰富的套餐组合后,同样也与运营商有着紧密关系,研发手机操作系统的微软能不能触类旁通,在云服务上更上一层楼呢?

  Windows Azure是一种云服务,那么在产品之外,能否在中国市场上提供更有针对性、更具层次性与多样性的服务,将与Windows Azure的易用、可靠与功能丰富性同等重要,而这也将是Windows Azure在中国能尽快扎根,并能借助自己品牌与产品实力迅速拓展市场的关键因素——最终,它能否让中国关注它的人与准备使用它的人不再忐忑?就让我们拭目以待吧!

作者:创事记 赵效民责任编辑:Sunny)
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